Zeist is al enige tijd in het bezit van een eigen wijkservicepunt aan de Johan van Oldebarneveltlaan. Het is volgens Rob Duivenman, beheerder van het café, een verrijking voor de buurt. Het ontmoetingscentrum is van maandag tot vrijdag tussen tien en vier uur geopend. Iedereen uit de buurt is er welkom, maar niet alleen mensen uit de buurt, iedereen mag binnen komen wandelen van jong tot oud.

Voor veel steden en dorpen is het belangrijk om een ontmoetingscentrum in de gemeente te hebben. Zoals velen weten speelt eenzaamheid een grote rol hier in Nederlandse, dit voornamelijk onder de ouderen. Voor de mensen die interesse hebben in activiteiten of gewoonweg gezellig een praatje maken is dit wellicht de ideale plek om een keer te bezoeken.

Rob Duivenman, beheerder van het ontmoetingscafé vindt dit vernieuwende café een verrijking voor de buurt. Zo vertelt Rob Duivenman: ‘’De naam van het café is café noord, dit doordat het zich bevindt in het Zeist Noord. Tevens is het ook het wijkservicepunt Noord. We willen hier een ruimte zijn voor de buurt, we doen hier het een en ander met vrijwilligers. Hun taken zijn onder andere koffie schenken en de lunch verzorgen. Dit doen ze omdat zij dit zelf willen en dat is natuurlijk erg fijn en leuk om te zien! Er worden op de dinsdag en donderdag warme maaltijden klaargemaakt, uiteraard is dit wel tegen enige betaling. Het is voor iedereen uit de buurt, zelfs wanneer je niet uit de buurt komt ben je hier meer dan welkom!’’

Aan het enthousiaste houding van Duivenman valt op te merken dat hij het zeer leuk vind om met vrijwilligers te werken. ’’In dit buurtcafé ben ik de beheerder, ik zorg ervoor dat iedereen zijn ding kan doen. Ik zorg dan ook dat alles aanwezig is qua spullen voor de vrijwilligers. Ik ben de faciliterende kracht, de vrijwilligers runnen het café. De vrijwilligers werken niet voor mij, maar ik werk voor hun. Ze moeten vooral dingen doen die zij leuk vinden. Iets waar zij goed in zijn en veel plezier in beleven. Het is erg leuk om met vrijwilligers te werken. Ze werken hier belangeloos en hebben speciaal gekozen voor deze plek om dit werk te gaan doen. Ook is het geweldig om het enthousiasme van de werknemers van hun gezichten af te lezen.’’

‘’Er komen hier voornamelijk ouderen, ze zijn op zoek naar een maatje of een leuk praatje met andere buurtbewoners. Dit betekent niet dat er geen jongeren mensen mogen komen, er komen namelijk ook jongeren hier naar toe. Iedereen is hier meer dan welkom.’’

Aan het gesprek te merken, valt op dat Rob erg enthousiast kan spreken over het café. Hij vindt het daarom ook erg leuk om hier te kunnen werken. ‘’Ik werk hier met heel veel plezier en ik ben bereid hier ook nog wel eventjes te blijven.’’

Ten slotte wilt hij kenbaar maken wat de exacte beweegredenen zijn voor het bestaan van deze instelling. ‘’Deze ruimte wordt gegeven aan de buurt, hierdoor wordt deze ruimte volledig gerund door mensen die hier vandaan komen. Het is de bedoeling dat de mensen uit de buurt hier zomaar binnen kunnen wandelen en dat zij dit zien als hun tweede huis. Het huis is nou eenmaal van de buurt. Dit alles om gezelligheid en verbintenis tussen de mensen te creëren. Ik ben blij dat wij zo’n buurthuis hebben mogen ontwikkelen, want dit zijn belangrijke stappen om eenzaamheid een klein beetje te verminderen. Dit is het ontmoetingscentrum van Zeist.”