Het internationale lichtkunstfestival zorgt al een aantal dagen voor een smaakvolle sfeer op Slot Zeist. Waarom wordt het in Zeist georganiseerd? En waar komt het idee van een lichtfestival vandaan? Zeist.hu.nl ging in gesprek met Slot Zeist en Lumen in Art, de organisatoren van het evenement.

Kunstwerken van makers uit allerlei hoeken van de wereld staan centraal tijdens het lichtkunstfestival op Slot Zeist. De kunstenaars hebben allemaal hun eigen werk mogen maken, wat voor een groot aantal verschillende werken zorgde. Slot Zeist is erg tevreden over het evenement. ‘We hadden een fantástisch eerste weekend’, vertelt Meggie van Dijk, projectmanager van het festival, ‘hopelijk wordt dit weekend net zo succesvol.’

Dit festival kwam ons perfect uit.

Het is de eerste keer dat er een lichtkunstfestival op Slot Zeist wordt georganiseerd. Het Slot aan de Zinzendorflaan is vaker host van veel verschillende soorten evenementen, zo wordt er veelvuldig tentoongesteld en wordt er elk jaar het nieuwjaarsfeest georganiseerd. Slot Zeist vindt het lichtkunstfestival een feestelijk en leuk idee. ‘In januari en februari is het altijd wat rustiger’, zegt Van Dijk, ‘daarom kwam een festival als dit ons perfect uit. Het is ook nog eens passend, want rond deze periode wordt het snel donker, dus komt de lichtkunst goed tot zijn recht.’

Slot Zeist werd benaderd door producent Lumen in Art. De organisatie van Robbert ten Caten en Tobias Brassat is verantwoordelijk voor de organisatie van het festival. Slot Zeist zorgt hierbij voor zaken zoals de ticketing, de brasserie en persberichten. ‘We hadden eerst nog geen idee wat we ons bij zo’n festival moesten voorstellen’, vertelt Van Dijk, ‘dus gingen we op bezoek bij een van de shows van Lumen in Art waar we eigenlijk meteen door werden gepakt.’ Slot Zeist vond het een bijzonder en mooi concept, en begon zo de samenwerking met Lumen in Art.

Op zoek naar een centrale locatie kwam Lumen in Art terecht bij Slot Zeist. ‘Ik werd op het slot in Zeist gewezen’, vertelt Ten Caten, ‘en het sprak mij ontzettend aan. Het pand straalt in alle glorie met haar prachtige, goed verzorgde tuinen. Alles van het slot is wat mij betreft qua uitstraling passend voor een lichtkunstfestival.’

Ten Caten is eigenaar van Lumen in Art en de manager van de kunstenaars op het festival. Hij was vanaf de eerste editie in 2006 van het grootse lichtfestival ‘Glow’ in Eindhoven betrokken. Tegen het einde van 2017 is hij, na vele jaren ervaring te hebben opgedaan, zijn eigen bedrijf Lumen in Art begonnen. Samen met zijn collega’s verzorgde hij meerdere lichtkunstfestivals op verschillende plekken in de wereld, onder andere in Italië, Denemarken, Spanje en Duitsland.

Ten Caten werd op vakantie in Italië benaderd door zakenmensen. Zij hadden veel geld in de renovatie van hun kasteel geïnvesteerd, maar hadden jaarlijks amper 15 duizend bezoekers. ‘Toen heb ik op het kasteel, daar in Bréscia, een lichtkunstfestival georganiseerd’, vertelt Ten Caten, ‘waardoor hun bezoekersaantal naar ruim 15 duizend per dag steeg.’ Ten Caten heeft voor een permanente stijging van het aantal bezoekers van het kasteel gezorgd en mag daarom jaarlijks terugkomen voor verdere lichtkunstfestivals.

De mensen stonden regelmatig versteld.

‘Wel is het een vrij dure productie om op te zetten’, zegt Van Dijk. Alleen al de verlichting van de voorkant van het Slot heeft volgens Van Dijk drie nachten werk gekost. ‘Het is nog grappig, want we bedachten pas eind november dat we dit festival wilden organiseren. Tot dusver gaat het allemaal goed en hebben we veel positieve reacties gekregen. De mensen stonden regelmatig versteld van wat er met licht kan worden gedaan. Zo hadden we onlangs een ouder echtpaar dat een rondje over het plantsoen liep, toen ze terugkwamen zeiden ze: ‘Het is zó anders als je er echt bij staat dan wanneer je er een foto van ziet!’.’